Bunker y Bolaño

No hay bestia tan feroz (1973), la novela de Bunker, él mismo ex presidiario, cuenta la historia de un inadaptado que intentó débilmente, al salir de la cárcel, vivir dentro de la ley. Hasta que se cansó. Y eso ocurrió pronto. Desde ahí la novela es una interminable descripción de preparación y perpetración de delitos. APROBADO

Nocturno de Chile no es de las mejores novelas de Bolaño. Un crítico literario recuerda su vida. Bolaño enlaza historias (un encuentro con Jünger, la historia de la Colina de los Héroes o Heldenberg, Pío II) en un único e infinito párrafo, justo exponente de su prosa verborreica. APROBADO

Tawada. Memorias de una osa polar

Tawada es una escritora japonesa (1960) que vive en Alemania. Escribe en alemán y es autora de varios libros antes de éste.

Historia de tres generaciones de osos contada por ellos. La madre, escritora; Tosca, la hija, bailarina en un circo; Knut, hijo de Tosca. La personificación de animales no es algo nuevo pero siempre es arriesgado. Todo el inicio resulta confuso. La novela es una fantasía con propósito de evaluación social. Salen muchas cuestiones de actualidad: explotación de animales, exclusión de minorías étnicas, identidad nacional y exilio. En temas más asépticos la autora desliza ideas de interés, como cuando habla de la fama y el arte o del papel de la censura. En cuestiones más directamente morales (homosexualidad, adopción, ideología de género, sexo y roles) sigue sin mucho criterio planteamientos de moda, abordados levemente y sin apologías.

Es difícil entrar en la historia pues el artificio de emplear animales no es coherente con todo lo que les ocurre, perfectamente humano siempre. Literariamente no es destacable.

Saunders. Lincoln en el Bardo. Premio Booker 2017

El escritor norteamericano (1958) gana con esta original novela el Booker de 2017. Una noche de febrero de 1862, en plena guerra civil, muere el hijo de Lincoln con once años, y va a parar a una especie de limbo de transición (tomado del budismo). La mente se libera del cuerpo y se convierte sólo en pensamiento y el alma del niño entabla a lo largo de esas horas conversaciones con los espíritus de numerosos fantasmas.

La novela se apoya en un artificio arriesgado y exigente para el lector común. La filiación posmoderna del autor (explorar, desconcertar, innovar) le lleva a valerse al mismo tiempo de personajes reales, de un coro de fantasmas, de cartas y documentos y de citas (inventadas o no) de libros de historia. Una polifonía de más de cien voces, un collage lioso que requiere mucha atención para no perder el hilo de las diferentes historias y perspectivas. Además de la tragedia familiar del Presidente, se examinan la situación del país y las vidas de diversos estratos de la sociedad a través de numerosos personajes de distinta extracción.

Saunders es budista practicante, y era conocido sobre todo hasta ahora por sus colecciones de relatos y sus libros para niños. El libro es complejo y de discreto interés, a pesar de la relevancia del premio inglés que ha cosechado.