Puertas de fuego. Las Termópilas según Pressfield

He releído la mejor novela que conozco sobre las Termópilas, la de Pressfield. Los detalles históricos y el marco se pueden completar con el estupendo libro de Holland (Fuego persa) y luego darle un poco de color con el cómic de Frank Miller y con la peli de Snyder (inferior al cómic), ambos de nombre 300.

Para quien no sepa nada de los espartanos, se encontrarán con unos tipos como no ha habido otros, ni antes ni después. Y esta es la mejor novela del americano, hasta la fecha. Entraría en cualquier lista absoluta que hiciera de novelas históricas, hablen del periodo que hablen.

El grupo sobre el individuo, la palabra rendición no existe, la guerra como profesión, el honor y el control del miedo. En el desfiladero de las Puertas Calientes se conserva una sencilla piedra sin adornos con unas palabras del poeta Simónides grabadas en ella. Sus versos constituyen quizá el más famoso de los epitafios guerreros:

Ve a decirles a los espartanos, extranjero que pasas por aquí, que, obedientes a sus leyes, aquí yacemos.

Ishiguro. El gigante enterrado

[ Esta reseña apareció en Aceprensa el 17 de enero de 2017 ]

Ishiguro emplea unos cinco años en cada novela y diez han pasado ahora desde la última. Cambia por completo de registro (traslado a la Edad Media y elementos fantásticos) pero su tema es el de siempre: cómo influye en el hombre su pasado y cómo debe manejarlo.

Ahora nos encontramos con una trama clásica de viaje. Axl y Beatrice son una pareja de ancianos britones que emprenden la marcha en busca de un hijo que hace años dejó el hogar. El aliento de Querig, una hembra de dragón, es el supuesto origen de una niebla que entierra los recuerdos. La pareja sólo conserva fugaces destellos del pasado y sólo de vez en cuando atisban brevemente que sus relaciones no siempre han sido tan buenas como ahora. Se preguntan qué motivó la marcha del hijo y, en el caso de recuperar la memoria, si su unión resistirá al pasado. Se encuentran con Wislan, un fiero guerrero sajón y con Sir Gawain, único caballero superviviente de la corte de Arturo. Ambos, por distintos motivos, tienen la misión de acabar con la vida de Querig.

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Roma vincit! (Cato II). Scarrow

Segundo libro de la serie de Scarrow sobre Roma en Britania.

Año 43 dC. Claudio en persona al frente de las legiones quiere asestar un duro golpe a los catuvelanios de Carataco y avanza sobre su capital Camuloduno. En la sexta centuria de la cuarta cohorte de la Legio II sirven Macro y Cato, centurión y optio.

Hay batallas, intrigas políticas y asuntos amorosos. La vida en el ejército imperial está muy bien contada y Scarrow juega con oficio todas sus cartas: emoción, información y suspense.

Cato es valiente y aguerrido, pero también sensible y culto. Macro es leal y duro, pero también torpe y rudo. Hay comandantes íntegros, tribunos traidores y avariciosos, libertos todopoderosos y mujeres caprichosas que terminan pagándolo. No me acordaba demasiado del primer libro de la serie pero enseguida se sitúan todos los hilos.

Después de McCullough todos los libros sobre Roma parecen casi tebeíllos. Los de Scarrow son al menos entretenidos y dignos.

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