El racismo en USA. Romain Gary. Perro blanco

En 1968 el escritor Romain Gary está en Los Ángeles acompañando a su mujer, Jean Seberg, en el rodaje de una película. Encuentran un pastor alemán y descubren con horror que está entrenado para atacar exclusivamente a personas de raza negra. Él y la actriz -comprometida activista en la defensa de los derechos civiles- se proponen la reeducación del animal y lo llevan a un establecimiento  especializado.

El libro, de 1970 (y ya editado antes en España en 1972), es la crónica de unos meses en los que el matrimonio convive con situaciones cercanas en las que se hace presente con viveza la cuestión del racismo. Ocurre en en ese tiempo el asesinato de Martin Luther King y está viva la guerra de Vietnam. Hay algunos análisis de más entidad, como la valoración de los matrimonios mixtos o el estupor ante la esclavitud de los prejuicios, y otros más tópicos y superficiales como los comentarios sobre la mayor tendencia a la criminalidad y potencia sexual atribuidas a las personas de color. El cuadro se completa con referencias a Europa y al antisemitismo. 

Llama la atención la personalidad del escritor y diplomático francés (en realidad Roman Kacew, judío lituano, en ese momento con 54 años y en su segundo matrimonio), amigo de Malraux y Camus y ganador dos veces del Goncourt: suficiente, divertido, con cierto cinismo, algo de vuelta de todo y en general cansado de los hombres. Son interesantes los comentarios que va dejando caer sobre el arte y la escritura, la importancia de las cosas y los mismos temas de los que trata el libro. La escritura tiene calidad y el texto se lee con agrado. BIEN.

Voss. De Patrick White

Voss, botánico alemán, lidera una expedición para atravesar el continente australiano de costa a costa, a mediados del siglo XIX. En el breve tiempo que pasa en casa del impulsor y patrocinador del asunto se enamora de Laura, su sobrina, una joven severa, circunspecta y racionalista que atraviesa una crisis de fe.

La larga novela describe al grupo de los expedicionarios y sus relaciones, así como lo que van encontrándose, en términos de fauna, flora y personas nativas. Las conversaciones que entablan y el pasado de cada uno de ellos da pie al autor para tratar diferentes cuestiones de las que conocemos, sobre todo, el punto de vista de Voss. El segundo eje del libro es el desarrollo de la relación sentimental entre Voss y Laura, de quienes vamos sabiendo planes y sentimientos a través de las cartas que van cruzándose. Continuar leyendo “Voss. De Patrick White”

Mantel. La jaula de cristal

La británica Mantel ha ganado dos veces el Booker con las dos primeras partes de su aclamada trilogía (uno y dos) sobre Thomas Cromwell. El tercer volumen se publicará en 2019. Son novelas históricas densas, rigurosas y muy trabajadas. Aprovechando el éxito se están traduciendo novelas anteriores, diferentes en género y contenido y de calidad inferior. La jaula de cristal, de 1988, cuenta la estancia de Arabia Saudí de un matrimonio inglés. Frances, cartógrafa, acompaña a Andrew, ingeniero, que ha conseguido un interesante trabajo después de una estancia de ambos en Sudáfrica. Se encontrarán con unas diferencias culturales abismales, mayores de las que podían esperar, que hacen de su estancia un duro trago, sobre todo en el caso de Frances.

La novela aporta poco sobre una realidad muy conocida, particularmente en lo que se refiere a la opresión de la mujer. El Reino es un chiringuito de la familia real y la corrupción y los sobornos están a la orden del día. Impera la Sharia, se cortan manos a ladrones, se lapida a adúlteras y el sexo femenino es un cero a la izquierda en cualquier ecuación. Es lo central del libro. El aspecto novelesco, de discreto interés, viene de una misteriosa muerte y un intento de asesinato que ocurren en el entorno del matrimonio. No llega a interesar realmente el devenir de la pareja ni el de las pocas personas con quienes se relacionan porque son meros títeres que decoran la realidad que se quiere contar.

Las novelas sobre Cromwell son destacables. Ésta es corriente y de limitado interés. BIEN.