Adiós a Manuel Vázquez Montalbán

Escritor infatigable y vitalista
(Barcelona, 1939 – Bangkok, 2003)

Ha fallecido un escritor de importancia en nuestro país y de destacado renombre en el extranjero. Desde los setenta, su voz y su literatura han sido un referente para un buen número de lectores, escritores y periodistas. Su frecuentísima presencia –casi siempre apreciativa- en los medios de comunicación se apoyó en algunas razones entre las que estaban: una incansable actualidad en las librerías con nuevos títulos, premios internacionales, un perfil apreciable para los periodistas (bronco, independiente, sincero, vitalista), y el cultivo de géneros de fácil resonancia de masas (ensayo-denuncia y novela negra policiaca). Sin duda su popularidad se ha visto beneficiada extraliterariamente por su activa militancia política en la izquierda y su imbricación en un mundo cultural (editorial) de tanto peso en España como es el catalán.

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Steinbeck, de lo mejor de la “generación perdida”

Se cumplen cien años del nacimiento del escritor californiano, un autor con fuerza, duro, crudo a veces, con un estilo sencillo y sobrio, muy al servicio de la historia que cuenta, con un tono frecuente de indignación ética y denuncia social. El balance de su obra es sobresaliente: todo lo que ha escrito es literariamente de calidad media-alta y, y esto no es habitual, de una talla moral que lo hace recomendable, casi sin reservas, para cualquier lector. Es un autor ameno, que aficiona a la lectura y que ha firmado dos o tres novelas difícilmente olvidables.

El pasado 27 de febrero un grupo de escolares cantó el happy birthday en el National Steinbeck Center de Salinas (California). Este centro fue inaugurado en 1998 y recibe unos 100.000 visitantes al año. Se celebraba el cien aniversario del nacimiento de un escritor consagrado de las letras norteamericanas pero esos estudiantes eran nietos de algunos de los que quemaban sus libros hace años.

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Lenz, a un paso de la trascendencia

Descubierto tardíamente, se publica por primera vez en nuestro país a principios de los noventa una obra de este autor.  Desde entonces, ya son cinco, con aquella, las que se han traducido al castellano.  Lenz escribió su primera novela con 25 años (ahora tiene 70) pero el editor español (Tusquets primero -en ediciones más cuidadas- y después Debate) se ha fijado sólo de momento en su obra de madurez.

Miembro del célebre grupo 47, está considerado uno de los grandes narradores alemanes de posguerra, junto a Böll y Grass.  Ha recibido numerosos premios entre los que cabe destacar: Premio Thomas Mann (ciudad de Lübeck), el Manes Sperber (que concede el estado austríaco) y el Premio de la Paz (otorgado en 1988 por los libreros alemanes, en la feria de Frankfurt).

Ha escrito hasta ahora una docena de novelas y otros tantos libros de teatro.  También ha cultivado el ensayo, la crítica literaria y el teatro.

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