Cálido viento del norte. José Miguel Cejas

Es importante encontrarnos el bien (real) en los libros, y no es frecuente. Por eso recomiendo la lectura de este libro póstumo e inspirador de José Miguel Cejas.

Primero fue El baile tras la tormenta, historias de letones, estonios y lituanos que habían tenido que confrontar su fe cristiana con regímenes comunistas. Ahora subimos más al norte aún (Suecia, Noruega, Dinamarca y Finlandia, Islandia, Groenlandia y las islas Feroe) y vemos cómo la fe se abre paso en medio del frío. Cuarenta breves historias de valientes inconformistas.

Hombres y mujeres, religiosos obispos y sacerdotes, matrimonios pertenecientes a movimientos laicales. Ejemplos de renovación y de esperanza en un ambiente de clara oposición. Países ricos materialmente pero con la familia destrozada, altas tasas de alcoholismo y suicidios, soledad y vidas sin sentido. Las 50 páginas finales ofrecen un recorrido histórico del catolicismo en Escandinavia desde el siglo XVI y sus relaciones con las iglesias luterana y ortodoxa.

El libro está escrito con claridad y sencillez, con el tono animante y positivo característico del autor. Se alternan las conversaciones con el relato escrito en primera persona o con el resumen histórico. Recomiendo no leerlo del tirón y espaciar su lectura, para dar oportunidad a cada historia.

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Boswell. Vida de Samuel Johnson

Una lectura de la que me siento especialmente feliz. He empleado en ella más de un año, con paréntesis, y ninguna de las veces que me he acercado al libro me ha defraudado. Por primera vez (2007) se publica íntegra en español (como no, en Acantilado) esta monumental biografía de dos mil páginas. Se recorre año a año la vida del famoso hombre de letras del XVIII (1709-1784), con más detalle a partir de 1763, cuando se conocen Boswell y él. El abogado escocés era treinta años más joven.

Boswell presenta al personaje a través de sus cartas, sus libros, centenares de anécdotas y, sobre todo, sus conversaciones, donde brillaban especialmente su saber y su ingenio. El libro se publicó en 1791. Esta edición se basa en la tercera de Boswell, de 1799.

Nunca había leído una biografía como esta. El biografiado es un personaje lleno de contrastes y de apabullante magisterio y el trabajo de Boswell es impresionante.  Johnson es brillante en sus aciertos (literatura, vida de fe, espíritu compasivo, lealtad a amigos y esposa, ecuanimidad en cuestiones políticas) y perseverante en sus errores (pataletas, brusquedades, opiniones extravagantes sobre las mujeres, los extranjeros, etc). Su cabeza prodigiosa y sus virtudes se imponen sobre sus limitaciones, inevitables en todo ser humano, más cuando es examinado con lupa. La evidente devoción de Boswell no empequeñece el retrato porque las palabras, los textos y los hechos del biografiado lo sostienen solos.

El tamaño del libro desanimará a muchos, y posiblemente también no saber nada previamente (como me ocurría a mi) de Johnson, al parecer muy conocido en el ámbito británico (su diccionario, sus artículos, sus biografías) pero no tanto en el hispánico.

He tomado innumerables notas, que pienso disfrutar ordenando y releyendo y me he hecho con varias cosas de Johnson: su libro sobre Shakespeare,  una selección de artículos y una novelita filosófica llamada Rasselas, y tengo localizadas en papel sus Vidas de los poetas ingleses.

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La liebre con ojos de ámbar. Waal

Extraordinario libro donde el autor cuenta la historia de su familia a lo largo de varias generaciones. Son judíos ricos (comerciantes de grano y banqueros) procedentes de Odesa (Rusia), que en la segunda mitad del XIX se extienden a París y Viena. Uno de ellos, Charles, adquiere a finales del S. XX en París una colección de 264 miniaturas japonesas talladas en madera denominadas netsuke.

En el presente, el autor del libro lleva a cabo, durante dos años, un viaje por París, Viena, Tokio y Odesa siguiendo el rastro de sus familiares y de la vitrina de netsuke. Visita lugares, lee cartas y legados, se zambulle en todas las novelas y libros posibles donde hay rastros de sus familiares. Estudia cuadros y periódicos.

Un libro elegante, sofisticado y lleno de matices. El arte, la política y la alta sociedad. Los Ephrussi están relacionados con todos los escritores, artistas y músicos importantes de cada momento. Es especialmente emotivo, aunque más conocido, el relato de la persecución nazi en Alemania. Son gente dotada y exitosa, con mucho tiempo para el arte. Algunos son también caprichosos y abundan los ejemplos de infidelidades matrimoniales.

De Waal logra que sigamos apasionadamente las historias de sus antepasados y disfrutemos con esta fascinante indagación. Proust, Renoir; Freud, Malher y Joseph Roth; la caída del imperio Habsburgo, las dos Guerras mundiales… un paseo delicioso por los hitos culturales e históricos del siglo XX europeo.

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