Cartas memorables. Usher

USHER_Cartas_memorablesLa comunicación escrita invita a la reflexión en el emisor y en el destinatario. Desgraciadamente las cartas tienen cada vez menos cabida en la era digital. Hasta hace poco tiempo han servido como vehículo común tanto de comunicaciones corrientes como de mensajes de gran calado. Muchas veces han alcanzado incluso altura literaria y hay publicados célebres epistolarios valiosos por su fondo y por su forma.

El publicista Usher (1978, St. Albans, Reino Unido) lleva desde 2009 recopilando cartas con algún interés en su web www.lettersofnote.com, unas novecientas. Ha llegado a registrar hasta dos millones de visitas al mes. Ahora reúne en este libro ciento veinticinco de ellas. La selección es variada: emisores y receptores célebres o desconocidos; hombres, mujeres o niños; todas las épocas; personas con cualidades artísticas o sin ellas.

Las más emocionantes son las de personas que van a morir en breve (María Estuardo, el capitán Scott, un piloto japonés kamikaze, Virginia Woolf) y entre las más interesantes se cuentan las que algunos padres escriben a sus hijos (Steinbeck, Scott Fitzgerald, Reagan). Hay bellos ejemplos de literatura amorosa (de la mujer de Churchill a su marido, del físico Feynman a su esposa muerta), cartas encantadoras y llenas de inteligencia (como la de Eudora Welty pidiendo trabajo) o dramáticas (como el relato de la historia del hombre elefante). También algunas simpáticas (sobre todo las de niños) o divertidas (la de Groucho Marx a Woody Allen). Como subtitula el autor, las encontraremos de todo tipo: “Curiosas, divertidas, reveladoras y trascendentes”.

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Cartas de Chandler

CHANDLER_CartasSe han publicado varias recopilaciones de las numerosísimas cartas de Chandler. Esta edición española traduce íntegra una norteamericana del 2000 y le añade al final varios ensayos del célebre creador de Marlowe.

Chandler era un tipo poco sociable, desarraigado, con más de cien domicilios distintos en el curso de su vida. Sin amistades, sin familia. Sólo 17 personas asistieron a su funeral en 1959.

Escribía cartas durante la noche, dictadas a una grabadora, y su secretaria las transcribía por la mañana. Muchas empiezan con una cuestión concreta (a un agente, a un editor, a otro escritor, a un admirador, etc) y después se extienden en soliloquios sobre cualquier cosa en la que el autor estuviera pensando en ese momento. Están llenas de observaciones interesantes sobre la novela (la policiaca y “la seria”), sobre Hollywood, sobre las diferencias entre EEUU e Inglaterra, sobre la vida en general. Continuar leyendo “Cartas de Chandler”

Madame de Sévigné. Cartas


Uno de los elementos característicos del Grand Siècle francés es la vida de salón, las preciosas ridículas de Molière, la conversación refinada y ociosa. Madame de Sévigné (1626-1696) fue una estrella fulgurante en la vida de sociedad. Aguda, observadora, amable, culta e ingeniosa. Muy frecuentada por el grand monde.

En realidad se quedó viuda a los 25 y se apartó un poco de la corte. A lo largo de los últimos 25 años de vida escribió a su hija unas 800 cartas que siempre se han considerado un monumento literario en Francia.  Laura Freixas preparó una selección en castellano para El Aleph en 2007. El buen estilo es evidente, e interesa conocer detalles de primera mano de la corte de Luis XIV, del movimiento de la Fronda, de La Rochefoucauld, de Madame de La Fayette o de Boileau, pero la mayor parte de los textos se va en el enfermizo cariño y el apegamiento extremo de una madre por su hija: dolor por la ausencia, celos, protestas, reconciliaciones, recomendaciones. Lo encuentro todo muy exagerado y de poco interés.

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