Paulina Flores. Qué vergüenza

Debut de la joven escritora chilena. Libro destacado en los balances del 2016 hechos por los suplementos literarios. Nueve relatos con historias de desempleo, de familias frágiles, de pérdidas de inocencia y de comienzos de madurez adulta. Con mezcla de crudeza y sensibilidad y un estilo muy femenino de ver las cosas. Quieren ser historias impactantes en torno a diferentes tipos de abusos y frustraciones. La primera, que da título al libro, es sin duda la mejor. Las demás me han gustado más bien poco y alguna no he llegado a saber del todo de qué iban.

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Bellah y la caballería yanqui

Se recogen cinco relatos en los que se inspiró John Ford para su trilogía sobre la caballería yanqui: Fort Apache (1948), La legión invencible (1949) y Río Grande (1950). Y se incluye la novelización del guión escrito por el propio Bellah para la película de Joseph M. Newman Fort Comanche (1961).

Fuerte Starke, entre Kansas y Colorado, sobre 1880. Vida cotidiana en un puesto remoto y fulgurantes acciones militares. Un micromundo de soldados y colonos enfrentados a los salvajes apaches y comanches. Una exaltación del modo de vida castrense (sentido del deber, disciplina, valentía e inteligencia, capacidad de mando) curtida en la tremenda frontera.

Los relatos son violentos, duros, realistas y políticamente incorrectos (misoginia, racismo, imperialismo). Pero estos motivos extraliterarios no ocultan sus evidentes calidades de color, psicología y complejas tramas.

—Las más grandes hazañas, las más nobles virtudes de todas las tribus y clanes, se encuentran entre las palabras inglesas de latrocinio, pillaje, incendiario, rapiña y asesinato. El indio es un animal salvaje y nocivo, y sus actos los de un feroz animal de presa en nada atemperados por la piedad o la misericordia. Todas las tribus del suroeste, apaches, navajos, kiowas y comanches, han desarrollado últimamente el insolente rasgo de intentar engañar al ejército. Todos ellos son desde siempre maestros en el arte de dejar pruebas que incriminan a otras tribus. Los apaches pueden recorrer a pie cien kilómetros diarios de terreno accidentado. Pueden alimentarse, ellos y sus ponis, a base de hierbas silvestres de las montañas, cebollas silvestres, frutos de cactus, bayas y nueces. Los comanches arrancan el cuero cabelludo, los apaches no. Todos tienen una capacidad de raciocinio sólo ligeramente superior al instinto. Todos viven en el presente y nunca planean para el futuro. Las desventajas de su desarrollo cultural es que no pueden mantener una conversación abstracta. No pueden intercambiar ideas entre ellos, sólo hechos. Témanlos a todos, respétenlos como respetarían a un animal salvaje, pero, por encima de todo, sientan siempre por ellos un odio racional.

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Bullwer-Lytton y London

pompeyaLos últimos días de Pompeya es, como recordaba, una discreta pero entretenida novela romántica y de catástrofe. Todas aman al griego Glauco: la criada ciega, la aristócrata frívola y la bella Ione. Ésta le corresponde pero también la pretende Arbaces, el egipcio, que está dispuesto a todo para conseguirla. El hermano de Ione conoce el cristianismo a través de Olinto. Filtros, venenos, leones y circos romanos, estiletes asesinos e intrigas. Y al final de todo, la lava. Un pasatiempo digno para mis desplazamientos recientes por Granada.

Y sigo con London. Relatos de los mares del Sur. Barbarie contra civilización, fuerzas primigenias contra cultura, ímpetu ciego de la naturaleza enfrentado al cálculo y al poder. Historias brutales de violencia y canibalismo, la victoria del más fuerte y exactas descripciones de fenómenos del mar, son algunas de las cosas que encontraremos en estos desiguales relatos. Muy presente el racismo (la superioridad del hombre blanco), asunto que el americano tenía muy en la cabeza (y quizás, por desgracia, en su corazón).

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