Tiene que ser aquí. Maggie O’Farrell

[ Esta reseña se publicó en Aceprensa el 29.III.17 ]

Claudette y Daniel viven en un caserío irlandés y viven con sus tres hijos (el mayor, fruto del primer matrimonio de ella). Él es norteamericano, da clases de lingüística en Belfast y tiene otros dos hijos en California. Ella es una famosa actriz francesa que un día, antes de conocer a Daniel, decidió desaparecer, dejarlo todo y pasar al anonimato. El libro comienza cuando Daniel oye en la radio una noticia sobre Nicola, una novia de juventud con la que rompió abruptamente.

A partir de aquí la autora va desplegando el pasado de todos los personajes mencionados. Los capítulos, a modo de piezas de un puzzle, van saltando de una época a otra y de un país a otro. El padre del primer hijo de Claudette, la madre de Daniel, su amigo íntimo de la época universitaria, la historia con Nicole, la hija que adopta el hermano de Claudette, todas son piezas que nos ayudan a entender la personalidad de la pareja protagonista, cómo han llegado a donde están y porqué reaccionan como lo hacen ante la inesperada reaparición en sus vidas de Nicola.
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Boswell. Vida de Samuel Johnson

Una lectura de la que me siento especialmente feliz. He empleado en ella más de un año, con paréntesis, y ninguna de las veces que me he acercado al libro me ha defraudado. Por primera vez (2007) se publica íntegra en español (como no, en Acantilado) esta monumental biografía de dos mil páginas. Se recorre año a año la vida del famoso hombre de letras del XVIII (1709-1784), con más detalle a partir de 1763, cuando se conocen Boswell y él. El abogado escocés era treinta años más joven.

Boswell presenta al personaje a través de sus cartas, sus libros, centenares de anécdotas y, sobre todo, sus conversaciones, donde brillaban especialmente su saber y su ingenio. El libro se publicó en 1791. Esta edición se basa en la tercera de Boswell, de 1799.

Nunca había leído una biografía como esta. El biografiado es un personaje lleno de contrastes y de apabullante magisterio y el trabajo de Boswell es impresionante.  Johnson es brillante en sus aciertos (literatura, vida de fe, espíritu compasivo, lealtad a amigos y esposa, ecuanimidad en cuestiones políticas) y perseverante en sus errores (pataletas, brusquedades, opiniones extravagantes sobre las mujeres, los extranjeros, etc). Su cabeza prodigiosa y sus virtudes se imponen sobre sus limitaciones, inevitables en todo ser humano, más cuando es examinado con lupa. La evidente devoción de Boswell no empequeñece el retrato porque las palabras, los textos y los hechos del biografiado lo sostienen solos.

El tamaño del libro desanimará a muchos, y posiblemente también no saber nada previamente (como me ocurría a mi) de Johnson, al parecer muy conocido en el ámbito británico (su diccionario, sus artículos, sus biografías) pero no tanto en el hispánico.

He tomado innumerables notas, que pienso disfrutar ordenando y releyendo y me he hecho con varias cosas de Johnson: su libro sobre Shakespeare,  una selección de artículos y una novelita filosófica llamada Rasselas, y tengo localizadas en papel sus Vidas de los poetas ingleses.

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Ishiguro. El gigante enterrado

[ Esta reseña apareció en Aceprensa el 17 de enero de 2017 ]

Ishiguro emplea unos cinco años en cada novela y diez han pasado ahora desde la última. Cambia por completo de registro (traslado a la Edad Media y elementos fantásticos) pero su tema es el de siempre: cómo influye en el hombre su pasado y cómo debe manejarlo.

Ahora nos encontramos con una trama clásica de viaje. Axl y Beatrice son una pareja de ancianos britones que emprenden la marcha en busca de un hijo que hace años dejó el hogar. El aliento de Querig, una hembra de dragón, es el supuesto origen de una niebla que entierra los recuerdos. La pareja sólo conserva fugaces destellos del pasado y sólo de vez en cuando atisban brevemente que sus relaciones no siempre han sido tan buenas como ahora. Se preguntan qué motivó la marcha del hijo y, en el caso de recuperar la memoria, si su unión resistirá al pasado. Se encuentran con Wislan, un fiero guerrero sajón y con Sir Gawain, único caballero superviviente de la corte de Arturo. Ambos, por distintos motivos, tienen la misión de acabar con la vida de Querig.

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