Ishiguro. El gigante enterrado

[ Esta reseña apareció en Aceprensa el 17 de enero de 2017 ]

Ishiguro emplea unos cinco años en cada novela y diez han pasado ahora desde la última. Cambia por completo de registro (traslado a la Edad Media y elementos fantásticos) pero su tema es el de siempre: cómo influye en el hombre su pasado y cómo debe manejarlo.

Ahora nos encontramos con una trama clásica de viaje. Axl y Beatrice son una pareja de ancianos britones que emprenden la marcha en busca de un hijo que hace años dejó el hogar. El aliento de Querig, una hembra de dragón, es el supuesto origen de una niebla que entierra los recuerdos. La pareja sólo conserva fugaces destellos del pasado y sólo de vez en cuando atisban brevemente que sus relaciones no siempre han sido tan buenas como ahora. Se preguntan qué motivó la marcha del hijo y, en el caso de recuperar la memoria, si su unión resistirá al pasado. Se encuentran con Wislan, un fiero guerrero sajón y con Sir Gawain, único caballero superviviente de la corte de Arturo. Ambos, por distintos motivos, tienen la misión de acabar con la vida de Querig.

Continue reading

Roma vincit! (Cato II). Scarrow

Segundo libro de la serie de Scarrow sobre Roma en Britania.

Año 43 dC. Claudio en persona al frente de las legiones quiere asestar un duro golpe a los catuvelanios de Carataco y avanza sobre su capital Camuloduno. En la sexta centuria de la cuarta cohorte de la Legio II sirven Macro y Cato, centurión y optio.

Hay batallas, intrigas políticas y asuntos amorosos. La vida en el ejército imperial está muy bien contada y Scarrow juega con oficio todas sus cartas: emoción, información y suspense.

Cato es valiente y aguerrido, pero también sensible y culto. Macro es leal y duro, pero también torpe y rudo. Hay comandantes íntegros, tribunos traidores y avariciosos, libertos todopoderosos y mujeres caprichosas que terminan pagándolo. No me acordaba demasiado del primer libro de la serie pero enseguida se sitúan todos los hilos.

Después de McCullough todos los libros sobre Roma parecen casi tebeíllos. Los de Scarrow son al menos entretenidos y dignos.

Comprar el libro en Amazon

La liebre con ojos de ámbar. Waal

Extraordinario libro donde el autor cuenta la historia de su familia a lo largo de varias generaciones. Son judíos ricos (comerciantes de grano y banqueros) procedentes de Odesa (Rusia), que en la segunda mitad del XIX se extienden a París y Viena. Uno de ellos, Charles, adquiere a finales del S. XX en París una colección de 264 miniaturas japonesas talladas en madera denominadas netsuke.

En el presente, el autor del libro lleva a cabo, durante dos años, un viaje por París, Viena, Tokio y Odesa siguiendo el rastro de sus familiares y de la vitrina de netsuke. Visita lugares, lee cartas y legados, se zambulle en todas las novelas y libros posibles donde hay rastros de sus familiares. Estudia cuadros y periódicos.

Un libro elegante, sofisticado y lleno de matices. El arte, la política y la alta sociedad. Los Ephrussi están relacionados con todos los escritores, artistas y músicos importantes de cada momento. Es especialmente emotivo, aunque más conocido, el relato de la persecución nazi en Alemania. Son gente dotada y exitosa, con mucho tiempo para el arte. Algunos son también caprichosos y abundan los ejemplos de infidelidades matrimoniales.

De Waal logra que sigamos apasionadamente las historias de sus antepasados y disfrutemos con esta fascinante indagación. Proust, Renoir; Freud, Malher y Joseph Roth; la caída del imperio Habsburgo, las dos Guerras mundiales… un paseo delicioso por los hitos culturales e históricos del siglo XX europeo.

Comprar el libro en Amazon