Tom Kristensen. Devastación

Novela de 1968 que se traduce y publica por primera vez en España. Copenhague, años 20, víspera de elecciones. Ole Jastrau, en la treintena, es crítico literario de un periódico de importancia, está felizmente casado y tiene un hijo pequeño. Su reencuentro con un amigo de juventud y con un poeta comunista es el detonante de una profunda revisión de su vida, que empieza a considerar vacía y excesivamente burguesa y correcta. A partir de ahí inicia un camino de autodestrucción sistemática que le lleva a quedarse sin familia y sin trabajo. Una espiral de bebida, sexo y excursiones nocturnas que terminan dinamitando su existencia. Jastrau deambula por Copenhague y se relaciona con revolucionarios, periodistas, poetas, mujeres de la noche y damas burguesas; hay conversaciones sobre arte, política, información, poesía y jazz, todo regado con mucho alcohol.

El libro y el personaje (trasunto de Kristensen, 1893-1974) resultan patéticos e incómodos, sin ofrecer nada a cambio de acompañarles a través de tantos despropósitos. Aburre y cansa, pese a los abundantes diálogos y frecuentes cambios de escenario. La narración es contenida en cuanto a detalles, pero todo el proceso resulta desagradable.

Al final confesará: “No soy más que un hombre común y corriente que ha hecho sus pinitos en la exploración del alma y la libertad absoluta. De momento, he logrado convertirme en un borracho”. Un buen resumen que vale por las seiscientas páginas de la novela.

Confianza en uno mismo, de Emerson

Confianza en uno mismo, uno de los más célebres ensayos breves de Emerson es bastante decepcionante. Nada que objetar al inconformismo, a la fe en el individuo y en la intuición como fuente de sabiduría, pero defiende al mismo tiempo que el hombre es infinito y que no debe atender a nada que venga de fuera de él: Ne te quaesiveris extra (No busques fuera de ti mismo). No amoldarnos a nadie, que todo se amolde a nosotros. “Lo bueno y lo malo no son más que nombres perfectamente transferibles de una cosa a otra; lo único correcto es lo que dicta mi manera de ser, lo único equivocado es lo que la contradice”.

Hay que leerlo varias veces para creer que ha escrito cosas como: “A un alma grande la coherencia le trae simplemente sin cuidado”. ¿Será un texto humorístico estilo Groucho, Bierce?

“Di ahora sin tapujos lo que piensas, y mañana no vaciles en volver a decirlo, aunque contradiga cada una de las palabras que dijiste hoy”. Hoy no tengo buena opinión de él. Mañana, ya veremos. APROBADO.

Persépolis (Satrapi) y Arrugas (Roca)

• Persépolis es la célebre novela gráfica de Marjane Satrapi. La autora cuenta su vida y analiza su país. Nace en 1979, en 1984 se marcha a Austria por cuatro años y luego emigra en 1994 a Francia. El cómic es una revisión crítica y a veces irónica de la república islámica de Irán. Los temas son el patriotismo, la familia, el trato a la mujer y la religión. En su juventud rebelde toma varias malas decisiones. Coqueteos con el anarquismo. Reducción del feminismo a liberación sexual. No resulta casi nunca especialmente emocionante y los dibujos son flojos. APROBADO.

Otro cómic que he leído recientemente es Arrugas, del español Paco Roca. También (como Persépolis) con adaptación al cine. Retrato realista y deprimente del Alzheimer. Conozco en la realidad parientes y cuidadores generosos y pacientes. En esta historia no salen. APROBADO.