Voss. De Patrick White

Voss, botánico alemán, lidera una expedición para atravesar el continente australiano de costa a costa, a mediados del siglo XIX. En el breve tiempo que pasa en casa del impulsor y patrocinador del asunto se enamora de Laura, su sobrina, una joven severa, circunspecta y racionalista que atraviesa una crisis de fe.

La larga novela describe al grupo de los expedicionarios y sus relaciones, así como lo que van encontrándose, en términos de fauna, flora y personas nativas. Las conversaciones que entablan y el pasado de cada uno de ellos da pie al autor para tratar diferentes cuestiones de las que conocemos, sobre todo, el punto de vista de Voss. El segundo eje del libro es el desarrollo de la relación sentimental entre Voss y Laura, de quienes vamos sabiendo planes y sentimientos a través de las cartas que van cruzándose. Continuar leyendo “Voss. De Patrick White”

Joseph Roth y Carmen Machado

ROTH, J. Jefe de estación Fallmerayer. Buscando ficciones cortas me encuentro con esta novelita de Roth (Joseph) que narra la historia de una obsesión amorosa. 1914, el jefe de estación es testigo de una siniestra catástrofe ferroviaria. Aloja en su casa unos días a la condesa Walewska, rusa, y se enamora de ella. Esta pasión pondrá toda su vida patas arriba. Nada del otro mundo. APROBADO.

MACHADO, Carmen Mª. Su cuerpo y otras fiestas. Debut literario de la escritora norteamericana. En su curriculum aparece su participación el el célebre Iowa Writers’ Workshop. En muchas de estas historias, publicadas previamente en prestigiosas revistas norteamericanas, se nota que busca epatar. El estilo, la estructura y el lenguaje son habitualmente brillantes. Los temas son casi siempre sexuales cuando no rozan lo pornográfico. APROBADO.

Tom Kristensen. Devastación

Novela de 1968 que se traduce y publica por primera vez en España. Copenhague, años 20, víspera de elecciones. Ole Jastrau, en la treintena, es crítico literario de un periódico de importancia, está felizmente casado y tiene un hijo pequeño. Su reencuentro con un amigo de juventud y con un poeta comunista es el detonante de una profunda revisión de su vida, que empieza a considerar vacía y excesivamente burguesa y correcta. A partir de ahí inicia un camino de autodestrucción sistemática que le lleva a quedarse sin familia y sin trabajo. Una espiral de bebida, sexo y excursiones nocturnas que terminan dinamitando su existencia. Jastrau deambula por Copenhague y se relaciona con revolucionarios, periodistas, poetas, mujeres de la noche y damas burguesas; hay conversaciones sobre arte, política, información, poesía y jazz, todo regado con mucho alcohol.

El libro y el personaje (trasunto de Kristensen, 1893-1974) resultan patéticos e incómodos, sin ofrecer nada a cambio de acompañarles a través de tantos despropósitos. Aburre y cansa, pese a los abundantes diálogos y frecuentes cambios de escenario. La narración es contenida en cuanto a detalles, pero todo el proceso resulta desagradable.

Al final confesará: “No soy más que un hombre común y corriente que ha hecho sus pinitos en la exploración del alma y la libertad absoluta. De momento, he logrado convertirme en un borracho”. Un buen resumen que vale por las seiscientas páginas de la novela.