Artículos de S. J. Perelman

Perelman (1904-1979) fue autor de una novela y ganó el Óscar por el guión de La vuelta al mundo en 80 días. Pero sobre todo escribió a lo largo de su vida más de quinientos sketches humorísticos, que fueron publicados a lo largo de más de cuarenta años en The New Yorker y otras revistas. Los fue recopilando en sucesivos libros pero hasta ahora no había una selección en castellano.

Estas cuarenta y dos piezas breves son un muestrario cronológico de los de temas (la publicidad, Hollywood, la vida corriente) y formatos (relato, cartas, diálogo teatral) que este sofisticado judío neoyorquino empleaba para satirizar la vida norteamericana. Largos y sugestivos títulos van introduciendo piezas que presentan a personajes hipocondriacos o cobardes, intelectuales pedantes o gente normal que intenta montar un mueble, sacarse una muela o ligar en un bar. Se inspiraba con frecuencia en anuncios publicitarios y en revistas pulp norteamericanas.

La prosa de Perelman es juguetona y muchas veces disparatada, pero también culta e inteligente. Su estilo de humor tiene un gran componente textual. Los juegos de palabras, dobles sentidos, neologismos y metáforas pierden irremisiblemente al ser vertidos a otra lengua. Sí nos llegan en cambio su uso de lo inesperado, las alusiones oblicuas y las indefensiones múltiples a las que se ve envuelto el ciudadano común de un país rico. Sus hipérboles resultan verdaderamente graciosas y es imposible no reaccionar a su imaginativa y alocada inversión del sentido común. También conviene saber que su humor no es amable: su visión es cáustica muchas veces y su ironía puede resultar devastadora. Sus trabajos para los hermanos Marx y su magisterio sobre Woody Allen son ilustrativos de su modo de enfocar las relaciones humanas.

Clara Usón. El asesino tímido

Cuarta novela de la escritora catalana (1961). A caballo entre la autobiografía (sus recuerdos familiares, su rebeldía transgresora postfranquista), la crónica documental (historia de Sandra Mozarovski) y la glosa de escritos y vidas de autores (Wittgensteisn, Camus, Pavese).

El tema de fondo es el sentido de la vida. La conclusión es el desencanto, que resume las palabras del filósofo austriaco: “No hemos venido aquí para divertirnos”. La cuestión del suicidio está muy presente y es considerada como una alternativa seria.

Mozarovski fue una actriz del cine español del destape que muere en extrañas circunstancias con 18 años, tras haber sido, según rumores, amante del rey Juan Carlos.  Usón se muestra muy crítica con los modelos familiares previos a los ochenta. Vivió en su familia la infidelidad paterna y el alcoholismo de su madre. Todos los filósofos que cita especularon sobre o practicaron el suicidio. La autora explica con detalle sus experiencias autodestructivas con las drogas. Se habla con frecuencia con cierto desprecio de las prácticas cristianas y de la fe. Una debilidad importante es la simplificación (tipo las mujeres en el franquismo fueron víctimas).

El libro es breve, intenso, toca temas importantes y se habla con sinceridad. La autora escribe con destreza y agilidad. El estilo y la estructura son significativos.

Matute. Trilogía de Los mercaderes

Los mercaderes (Primera memoria, Los soldados lloran de noche, La tregua)

Austral reedita en bolsillo, juntas, tres de las novelas más valoradas de Ana María Matute (1925-2014). La primera ganó el Nadal en 1959, la segunda se publicó cuatro años más tarde y la tercera en 1969. Comparten personajes y ambiente, pero son de textura narrativa diferente. Las tres tienen calidad literaria pero son igualmente sombrías.

En la primera Matia recuerda los meses posteriores al comienzo de la guerra civil española, tiempo que pasó en Mallorca con su abuela, su tía y su primo. Fuera de ellos, la guerra y el odio; en su familia, un ambiente agresivo y falto de cariño. El paso a la madurez de la protagonista y de su primo (deseos de independencia, despertar sexual, descubrimiento de la vida adulta) se hace de forma brusca y poco amable. El contraste entre la pureza de los personajes y la brutalidad de la guerra sirve a Matute para denunciar la injusticia social.

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