Elmore Leonard. Hombre y Que viene Valdez

Dos novelas del Oeste bastante buenas de Elmore Leonard, autor bien conocido en novela negra.

En Hombre se reúnen en una diligencia diversos personajes:
– una joven de 17 años que pasó cautiva un mes entre los apaches. La sombra de lo que ocurrió allí planea por todo el relato.
– un doctor y su joven esposa. Lleva el dinero que consiguió (¿robó?) durante el tiempo que ejerció su cargo entre los indios.
– un mejicano que conduce.
– Russell, un hombre enigmático educado un tiempo entre los apaches, líder natural del grupo.
– un joven que es el narrador.
– un tipo duro que, desde el principio, se ve que no es trigo limpio.
Hay lazos que se van tejiendo sutilmente entre todos ellos.
El desenlace final tiene una tensión extraordinaria. Hay una película (1967, Ritt; Paul Newman).

Qué viene Valdez es otra historia similar de heroísmo contada de nuevo con un fenomenal sentido narrativo. Un alguacil se enfrenta a la arbitrariedad del potentado de la zona. La historia tarda algo más en coger temperatura, pero una vez mediada es imposible dejarla hasta saber el desenlace.

Dos entretenimientos de calidad.

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Cuaderno de travesía de Argullol

De los 360 párrafos de los que consta esta recopilación de pensamientos sueltos, apenas he marcado una docena. Triste cosecha. El prólogo era prometedor: Escritura en la frontera, escritura sobre la marcha;  provisionalidad, espontaneidad, pequeñas cristalizaciones de una literatura nómada; escritura menos reposada que la poética, menos argumental que la narrativa, menos analítica que la filosófica, escritura transversal; experiencia más experimentación; tono plural de los contenidos, unas veces metafísicos y otras éticos. Luego, he conectado poco con su pensamiento, a veces oscuro (para mi), con frecuencia negativo.

Argullol es catedrático de Estética en Barcelona. Lei una novela suya hace años (La razón del mal) bastante original y que me gustó. Tiene una página web bastante buena.

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Cálido viento del norte. José Miguel Cejas

Es importante encontrarnos el bien (real) en los libros, y no es frecuente. Por eso recomiendo la lectura de este libro póstumo e inspirador de José Miguel Cejas.

Primero fue El baile tras la tormenta, historias de letones, estonios y lituanos que habían tenido que confrontar su fe cristiana con regímenes comunistas. Ahora subimos más al norte aún (Suecia, Noruega, Dinamarca y Finlandia, Islandia, Groenlandia y las islas Feroe) y vemos cómo la fe se abre paso en medio del frío. Cuarenta breves historias de valientes inconformistas.

Hombres y mujeres, religiosos obispos y sacerdotes, matrimonios pertenecientes a movimientos laicales. Ejemplos de renovación y de esperanza en un ambiente de clara oposición. Países ricos materialmente pero con la familia destrozada, altas tasas de alcoholismo y suicidios, soledad y vidas sin sentido. Las 50 páginas finales ofrecen un recorrido histórico del catolicismo en Escandinavia desde el siglo XVI y sus relaciones con las iglesias luterana y ortodoxa.

El libro está escrito con claridad y sencillez, con el tono animante y positivo característico del autor. Se alternan las conversaciones con el relato escrito en primera persona o con el resumen histórico. Recomiendo no leerlo del tirón y espaciar su lectura, para dar oportunidad a cada historia.

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