Elmore Leonard. Hombre y Que viene Valdez

Dos novelas del Oeste bastante buenas de Elmore Leonard, autor bien conocido en novela negra.

En Hombre se reúnen en una diligencia diversos personajes:
– una joven de 17 años que pasó cautiva un mes entre los apaches. La sombra de lo que ocurrió allí planea por todo el relato.
– un doctor y su joven esposa. Lleva el dinero que consiguió (¿robó?) durante el tiempo que ejerció su cargo entre los indios.
– un mejicano que conduce.
– Russell, un hombre enigmático educado un tiempo entre los apaches, líder natural del grupo.
– un joven que es el narrador.
– un tipo duro que, desde el principio, se ve que no es trigo limpio.
Hay lazos que se van tejiendo sutilmente entre todos ellos.
El desenlace final tiene una tensión extraordinaria. Hay una película (1967, Ritt; Paul Newman).

Qué viene Valdez es otra historia similar de heroísmo contada de nuevo con un fenomenal sentido narrativo. Un alguacil se enfrenta a la arbitrariedad del potentado de la zona. La historia tarda algo más en coger temperatura, pero una vez mediada es imposible dejarla hasta saber el desenlace.

Dos entretenimientos de calidad.

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Raylan. De Elmore Leonard

Botas de vaquero a medida, sombrero Stetson (esencia del espíritu americano), voz suave, pocas palabras y gatillo fácil, ese es Raylan Givens, un duro guardián de la ley con estilo S. XIX. Es policía judicial. La muerte a sus manos de un narcotraficante en Miami le hace volver a Harlan County, su lugar de nacimiento, en Kentucky, un sitio duro donde el cierre de las minas ha hecho prosperar otra forma más rápida de ganar dinero, la marihuana. Todo esto lo pergeñó Leonard en unas novelas de hace unos años (Pronto, 1993 y Riding the Rap, 1995) y, sobre todo, en el relato breve Fire in the Hole, en el que se basó la aclamada serie de TV Justified (FX, 2010, tres temporadas hasta ahora), en España titulada La ley de Raylan, en cuyo guión participa el propio Leonard (1925).

Ahora dedica una novela en exclusiva a su personaje, con cuatro conflictos entrelazados, todos típicos del universo desmesurado de Leonard, representados por estos personajes: una enfermera que trafica con riñones, una compañía minera que quiere hacerse a toda costa con una montaña, una joven que juega al póker profesionalmente y un ex-convicto que dirige una banda de jóvenes atracadoras de bancos. Entre todo eso se desenvuelve la personalidad vaquera y lacónica de la especie de ángel vengador bíblico que es Raylan. No es un psicópata ni alguien exactamente extralegal, pero sus oponentes de un modo u otro suelen terminar con una bala dentro. Tantos casos en un solo libro impide que sean desplegados a fondo aunque todos ellos se cierran.

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