Mantel. La jaula de cristal

La británica Mantel ha ganado dos veces el Booker con las dos primeras partes de su aclamada trilogía (uno y dos) sobre Thomas Cromwell. El tercer volumen se publicará en 2019. Son novelas históricas densas, rigurosas y muy trabajadas. Aprovechando el éxito se están traduciendo novelas anteriores, diferentes en género y contenido y de calidad inferior. La jaula de cristal, de 1988, cuenta la estancia de Arabia Saudí de un matrimonio inglés. Frances, cartógrafa, acompaña a Andrew, ingeniero, que ha conseguido un interesante trabajo después de una estancia de ambos en Sudáfrica. Se encontrarán con unas diferencias culturales abismales, mayores de las que podían esperar, que hacen de su estancia un duro trago, sobre todo en el caso de Frances.

La novela aporta poco sobre una realidad muy conocida, particularmente en lo que se refiere a la opresión de la mujer. El Reino es un chiringuito de la familia real y la corrupción y los sobornos están a la orden del día. Impera la Sharia, se cortan manos a ladrones, se lapida a adúlteras y el sexo femenino es un cero a la izquierda en cualquier ecuación. Es lo central del libro. El aspecto novelesco, de discreto interés, viene de una misteriosa muerte y un intento de asesinato que ocurren en el entorno del matrimonio. No llega a interesar realmente el devenir de la pareja ni el de las pocas personas con quienes se relacionan porque son meros títeres que decoran la realidad que se quiere contar.

Las novelas sobre Cromwell son destacables. Ésta es corriente y de limitado interés. BIEN.

Mantel: Ana Bolena en el estrado

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Después de varios libros, a la británica Mantel le llegó el éxito con En la corte del lobo, una novela histórica sobre Cromwell que le valió el Booker en 2009. Ahora vuelve a ganar el premio literario más prestigioso del Reino Unido  con esta continuación, centrada en la caída de Ana Bolena pero con el primer ministro inglés llevando de nuevo la batuta de la intriga. Se repite la alta calidad de la anterior novela y sigue valiendo el comentario que se hizo a En la corte del lobo.

El novelista puede ir más allá que los historiadores. Mantel lo aprovecha y hace una concienzuda e inédita propuesta sobre cómo pudieron pasar las cosas en un episodio complejo y lleno de dudosas circunstancias de la historia de Inglaterra, donde se mezclan la política, la religión y el amor. Enrique VIII pagó un alto precio para alejarse de Catalina, con al que estuvo veinte años casado, y ahora no lleva tres con la insustancial Bolena y, obsesionado con un heredero varón, ya negocia con la familia de Jane Seymour, como hiciera antes con la de Ana. Con Moro, Wolsey y Fisher muertos, Cromwell hace y deshace más fácilmente aún, inventado razones de estado cuando lo que se busca es complacer los caprichos del rey.

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En la corte del lobo

Thomas Cromwell es uno de los grandes maniobradores de la historia, lo que lo convierte ante algunos ojos en un personaje fascinante. Corrupto, encantador, trabajador incansable, su talento político le llevó desde la nada hasta la cima del poder, situándole en el epicentro de la revolución social y religiosa que provocó en encaprichamiento de Enrique VIII por Ana Bolena.

Esta novela histórica, premio Booker en el Reino Unido en 2009, se centra en el periodo 1527-1535, desde la caída de Wolsey hasta la de Moro. La corte Tudor es un torneo de inteligencia y poder, donde todos juegan a varias bandas y nunca hay una sola intención en lo que se dice que, a la vez, nada tiene que ver con lo que se piensa o se hace. La trama, a pesar de ser muy conocida, no deja de interesar, sobre todo porque Mantel da un tratamiento original a los hechos y diálogos.

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