Leys el sabio. Breviario de saberes inútiles

breviario[ Esta reseña se publicó originalmente en Aceprensa el 13.IX.16 ]

Simón Leys es el seudónimo de Pierre Ryckmans (1935-2014), escritor y crítico literario belga que vivió muchos años en China y se estableció en Australia desde 1970.

Sus obras tratan sobre sinología (estudio de la cultura china), la literatura y el mar. En España publicó Tusquets en 1976 Los trajes nuevos del presidente Mao y ahora Acantilado está recuperando sus principales libros: La felicidad de los pececillos y Los náufragos del Batavia en 2011 y Con Stendhal en 2012. En castellano también pueden encontrarse su novela La muerte de Napoleón (Anagrama, 1988), un libro sobre Orwell (Antonio Machado, 2010), una compilación de citas (Ideas ajenas, Confluencias, 2015) y su traducción de las Analectas de Confucio (Arca de Sabiduría, 2011).

Fue un excelente y erudito crítico literario, novelista original, agudo ensayista y riguroso traductor de textos clásicos chinos. Brillante prosista en francés y en inglés, y caluroso polemista; sonada fue, por ejemplo la diatriba que sostuvo con otro gran esgrimista intelectual, Christopher Hitchens, a propósito de la figura de Teresa de Calcuta (a quien Leys defendía), o su valentía en mostrar (cuando nadie lo hacía) la barbarie de la Revolución Cultural.

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Hadas modernas

POPPINS
Un audiolibro que podría haberme ahorrado, una versión sudamericana de La importancia de llamarse Ernesto. Me gusta mucho el teatro de Wilde, lleno de ocurrencias felices, y es algo que me gustaría releer algún día. Sus OC de Aguilar son de los pocos libros físicos que tengo. Pero esta vez se me ha atragantado. La historia es tonta y los personajes más superficiales de lo que recordaba.

Un bus me ofrece en un viaje la peli de las negociaciones de Disney con la autora de Mary Poppins. Es muy buena y la recomiendo. Busco el primer libro de la Travers y lo termino a duras penas. Pero Al encuentro de Mr. Banks sí merece la pena y, desde luego, la película musical de Julie Andrews.

La verdad de las medias mentiras selecciona algunos de los aforismos de José Mateos publicados en tres libros diferentes. Ya comenté mi impresión (positiva) hablando de Silencios escogidos. Pictogramas, acertijos y canciones es otro librito breve del mismo autor. Es infantil aunque simpático y está escrito con gusto.

Chesterton y Murdoch

CHESTERTONEl mar, el mar, mi primer libro de Iris Murdoch. Un exitoso director de teatro se retira de Londres a una casa de la costa. Encuentra a su primer amor y van a visitarle varias mujeres con las que ha tenido antes relaciones sentimentales. Hasta la mitad más o menos disfruto la lectura. Deliciosos retratos. Examen de conciencia de toda una vida, certeros análisis psicológicos. Luego se va haciendo pesada. Él es egoísta, un bon vivant con una visión negativa del matrimonio. Culpas, envidias, celos, idas y venidas interminables de unas y otras. Aunque se incluyen cartas de otros protagonistas, básicamente se ofrece la única visión de un solo narrador. La termino de mala manera y no me quedan muchas ganas de reincidir en la autora.

La Autobiografía de Chesterton no es una memoria al uso. Ningún sentido cronológico. Dice mucho sobre sí mismo, pero en realidad habla sobre muchos temas y sobre mucha gente. Su familia, sus afines, sus contendientes ideológicos. Mucha atención a la política, la religión y el periodismo. Como siempre, agudo, inteligente y sorprendente. No es lo que se espera en absoluto de unas memorias pero es un buen acercamiento al autor donde le vemos tal cual es: valiente, honesto, divertido, apasionado e infatigable litigador.