Edna Ferber. ¡Así de grande!

FERBER_Así de grandeSo Big es el apodo familiar de Dirk, el único hijo de Selina, una joven hija de un jugador profesional a la que conocemos en Chicago a principios del siglo XX. Muerto su padre se instala como profesora en High Prairie, un pueblecito a quince kilómetros de Chicago. Ahí se casará con Pervus y empezará su vida de granjera, algo muy alejado de su vocación de aventurera, de una educación paterna que la impulsaba a ver el mundo como un espectáculo. El truco, le decía su padre, “es actuar en él y contemplarlo al mismo tiempo”.

Selina, austera y trabajadora, conocerá la pasión por enseñar a otros y será capaz de sacrificar sus sueños al amor y a su hijo. En la novela no ocurren grandes cosas (los trabajos de la granja, las ventas en las ferias) y pronto el centro se desplaza hasta Dirk, al que seguiremos hasta los comienzos de su vida adulta.

El asunto de una mujer con cierta amplitud de planteamientos, incorporada de alguna manera al mundo laboral y con vocación creadora artística, podía ser novedoso en 1924, cuando se publicó la novela. Hoy no llama tanto la atención, pero eso no impide disfrutar de esta historia tranquila y agradable. Selina y Dirk no son personajes inolvidables, pero son de esas personas que nos alegra conocer.

La escritora y dramaturga norteamericana (1887-1968) obtuvo con esta novela el premio Pulitzer en 1925. Es autora de obras conocidas como Cimarrón o Gigante, siempre ambientadas en el Medio Oeste, que dieron lugar luego a populares adaptaciones al cine.

El peso del corazón. Rosa Montero

MONTERO_PesoComo en Lágrimas en la lluvia (2011), la acción de esta novela se sitúa en un escenario del futuro muy avanzado tecnológicamente y políticamente estable. La tierra está unificada en un único país poblado por humanos, androides y alienígenas, donde está prohibido el uso de energía nuclear. La denuncia de un robo y la aparición de personas contaminadas con alto grado de radiactividad desencadena una investigación que sacará a la luz una trama conspirativa de corrupción.

Montero ha llevado a cabo un sólido trabajo de imaginación para crear un complejo mundo en el año 2109: inventa seres, palabras, costumbres, historia y datos técnicos. La protagonista es Bruna Husky, una detective tecnohumana, una replicante de combate que ha consumido siete de los diez años de vida para los que esté diseñada. Tiene una memoria implantada y vive, piensa y se emociona como un humano.

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Una revelación brutal. Penny

PENNY_RevelaciónSegunda novela que se publica en España de la escritora canadiense (Toronto, 1958). Es la quinta de una serie de diez, hasta ahora, y se publicó originalmente en 2009. El protagonista de todas ellas es Armand Gamache, inspector jefe de homicidios de la Sûreté de Quebec, Canadá.

La acción de Una revelación brutal, como la de Naturaleza muerta (primera de la serie, La Factoría de Ideas, 2009) trascurre en Three Pines, un bucólico pueblo canadiense que no figura en ningún mapa, a tres kilómetros de la frontera con EEUU. Es un mundo en miniatura rodeado de bosques y montañas donde todos se conocen y donde viven algunos artistas y bohemios. En este lugar pacífico y acogedor aparece un hombre asesinado al que nadie parece conocer.

Penny es lenta y detallista para desarrollar sus tramas, escribe para todos los públicos y gusta del toque sobrenatural-mítico (el Mal, las Fuerzas, el Caos, y cosas así). Construye bien el personaje de Gamache, el investigador principal, pieza clave de este tipo de novela: es un policía refinado que sabe observar y escuchar, es paciente, consigue con facilidad una buena relación con los demás, lidera bien a su equipo. Lee poesía.

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