Roma vincit! (Cato II). Scarrow

Segundo libro de la serie de Scarrow sobre Roma en Britania.

Año 43 dC. Claudio en persona al frente de las legiones quiere asestar un duro golpe a los catuvelanios de Carataco y avanza sobre su capital Camuloduno. En la sexta centuria de la cuarta cohorte de la Legio II sirven Macro y Cato, centurión y optio.

Hay batallas, intrigas políticas y asuntos amorosos. La vida en el ejército imperial está muy bien contada y Scarrow juega con oficio todas sus cartas: emoción, información y suspense.

Cato es valiente y aguerrido, pero también sensible y culto. Macro es leal y duro, pero también torpe y rudo. Hay comandantes íntegros, tribunos traidores y avariciosos, libertos todopoderosos y mujeres caprichosas que terminan pagándolo. No me acordaba demasiado del primer libro de la serie pero enseguida se sitúan todos los hilos.

Después de McCullough todos los libros sobre Roma parecen casi tebeíllos. Los de Scarrow son al menos entretenidos y dignos.

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Falcó, el espía de Pérez-Reverte

falcoMe lo podía haber ahorrado. Me he pasado media vida defendiendo a Pérez-Reverte, pero ya con sus últimos libros ni lo había intentado. Siempre es lo mismo pero, al menos, de él esperamos entretenimiento. Ahora le concedo una tregua con su espía en la GC española. Y vuelvo a tener la impresión de estar leyendo siempre el mismo libro.

Alatriste me caía bien pero este nuevo personaje es bastante impresentable. En palabras del autor: “Es un tipo amoral, sin escrúpulos, sin ideología; es un mercenario de sí mismo, un golfo, un vividor, un mujeriego, un asesino. También encantador, guapo, simpático, elegante. Me permito el lujo de no darle una ideología, de hacerlo un oportunista. Falcó es amoral, carece de códigos”. Qué más se puede añadir a esto.

Básicamente cuenta el plan de rescate de José Antonio de la cárcel de Alicante. Es entretenido y la ambientación es cuidadosa (P-R es un profesional). Pero, con un personaje así, ¿qué se puede hacer?

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Bullwer-Lytton y London

pompeyaLos últimos días de Pompeya es, como recordaba, una discreta pero entretenida novela romántica y de catástrofe. Todas aman al griego Glauco: la criada ciega, la aristócrata frívola y la bella Ione. Ésta le corresponde pero también la pretende Arbaces, el egipcio, que está dispuesto a todo para conseguirla. El hermano de Ione conoce el cristianismo a través de Olinto. Filtros, venenos, leones y circos romanos, estiletes asesinos e intrigas. Y al final de todo, la lava. Un pasatiempo digno para mis desplazamientos recientes por Granada.

Y sigo con London. Relatos de los mares del Sur. Barbarie contra civilización, fuerzas primigenias contra cultura, ímpetu ciego de la naturaleza enfrentado al cálculo y al poder. Historias brutales de violencia y canibalismo, la victoria del más fuerte y exactas descripciones de fenómenos del mar, son algunas de las cosas que encontraremos en estos desiguales relatos. Muy presente el racismo (la superioridad del hombre blanco), asunto que el americano tenía muy en la cabeza (y quizás, por desgracia, en su corazón).

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